「インディペンデント」とはMLB球団と直接選手育成契約を結んでいない、文字通りMLB組織から独立した存在のマイナーリーグ。
実力はそれぞれのリーグで全く違うが上はダブルAから下はローAぐらいと言われている。
フランチャイズはだいたいMLB傘下のマイナーが撤退した中・小都市や、大都市の近郊に新球場を建ててコバンザメ的に寄生するケースが多い。
経営は極めて流動的でチームのエクスパンションや消滅は言うにあらず、シーズン中ですらリーグ自体が消滅してしまう事もあるので油断できない。
2019年のオフに4大独立リーグの一画だったCan-Amリーグがフロンティア・リーグに吸収され3大独立リーグ時代に突入するかと思えたが、
2020年のオフに断行されたマイナーリーグ再編でMLB傘下からはじき出されたルーキー級パイオニア・リーグがそのまま独立リーグとなり4大独立リーグ体制に戻った。
4大独立リーグ以外にも2011年に創設されたペコス・リーグなどいくつかの泡沫リーグがあるがここでは扱わない。
 
photo by 球場巡礼
 
Shaw Park (Winnipeg, MB, Canada) - 2009
  


league since teams 2022 season
Frontier League 1993 16 5/12 - 9/4
Atlantic League 1998 10 4/21 - 9/18
American Association 2006 12 5/13 - 9/5
Pioneer League 2021 10 5/23 - 9/10